シラカンバ

シラカンバ
Betula platyphylla

●撮影:2020年5月16日,岩手県宮古市松草

●分布:福井県・静岡県以北
●花期:4~5月

山地~亜高山の高原を代表する落葉高木.成長が早いパイオニア種で,伐採地などにいち早く侵入して林を作る.風媒花で,展葉と同時に地味な雄花を垂れ下げる.花粉症の原因にもなる.

北上山地では,平庭高原や早坂高原,区界高原周辺に多く見られる.開けた草原や牧場周辺の樹林帯によく見られる.平庭高原のシラカバ林は特に大規模で有名.三陸の低地でもたまに単木的に見られるが,おそらくは植栽由来だろうか.秋田県などの多雪地では少ない.

名の通り,樹皮が白いことが大きな特徴.冬や春には遠くからでもよく目立つ.